10 façons de traverser l’outback australien

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De plus en plus de voyageurs osent délaisser la côte pour s’enfoncer dans les terres arides de l’Outback. Vous aimeriez vous aussi traverser le continent (peu importe l’angle), mais n’avez pas encore choisi la façon? Voici un tour des différentes façons de traverser le continent australien.

D’abord, il vous faudra choisir l’angle. Vous avez le choix, grosso modo, entre la verticale (« nord-sud/sud-nord ») ou l’horizontal (« est-ouest/ouest-est »). Pour une question de commodité, intéressons-nous d’abord au plan le plus populaire, soit nord-sud/sud-nord. Nous reviendrons sur  l’axe est-ouest.

Donc, vous avez le choix entre traverser l’Australie du nord au sud ou du sud au nord. L’ordre choisi ne change pas grand chose et dépend certainement plus de votre location actuelle et de vos projets pour la suite. Je trouve personnellement la progression des paysages très intéressante lorsque l’on débute par le sud.

On délimite généralement cette route à la distance séparant Adelaïde de Darwin et vice-versa. Toutefois, il est important de préciser que le trajet comprend généralement aussi le crochet nécessaire (de plusieurs centaines de kilomètres) à l’ouest d’Alice Springs pour se rendre à Uluru, Kata Tjuta et Kings Canyon, et parfois aussi la boucle à l’est de Darwin pour la visite du Kakadu National Park. Pour le reste, c’est essentiellement une ligne droite à déviations près. Dans notre cas, nous étions partis de Melbourne.

Voici maintenant 10 façons de traverser l’outback.

1- En voiture + hébergement

Traverser l’outback en voiture est relativement facile, du moment que vous aimez conduire sur de longues distances et que vous ne planifiez pas vous éloignez des chemins balisés. De nombreuses compagnies de location de voiture existent en Australie, et plusieurs offrent le service one-way qui vous permet de louer à un endroit, laisser la voiture à votre point d’arrivée. Utile si vous désirez traverser le continent dans un sens, sans devoir refaire la route en sens inverse. Certaines compagnies demanderont une couverture d’assurance supplémentaire pour l’intérieur des terres. Le RACV offre un excellent service, même au milieu de nul part.

Avantage: la voiture vous permet de vous arrêter quand bon vous semble. Désavantage: les offres d’hébergement sont plutôt limitées, quoique amplement suffisantes. Vous aurez essentiellement à vous nourrir dans les restaurants, casse-croûtes, et petits commerces. Mon conseil: louez une voiture avec air climatisé, apportez une bonne réserve d’eau, des collations, et soyez au moins 2 conducteurs pour éviter la trop grande fatigue entre deux points de chutes éloignés.

2- En Voiture + camping sauvage

Je parle ici de camping dans une tente ou en roulotte. Même principe que l’option #1, le camping rajoute une petite touche d’expérience et un peu plus de flexibilité. Quoique cela est à nuancer, car il n’est pas nécessairement évident de camper n’importe où sur le bord de la route. Il est pratiquement possible de camper dans toutes les localités croisées, petites ou grandes.

Avantage: liberté, et expérience de l’outback plus « nature ». Désavantage: nécessite un bon équipement, et l’espace pour stocker le matériel, les réserves de nourriture, etc. Les journées commencent tôt. Mon conseil: soyez bien équipés. À faire si vous êtes un féru de camping, mais pas nécessairement si c’est pour économiser.

3- En Campervan/Campingcar/Motorhome

outback motorhome

Je rassemble les campervans/véhicules récréatifs et tout véhicule du genre dans une même catégorie, car ils englobent grosso modo les mêmes avantages. Vous combinez votre solution d’hébergement avec votre moyen de transport. Cette option vous offre une bonne liberté, vous permettant de vous arrêter où bon vous semble, de cuisiner, vous installer pour la nuit, repartir à votre guise, etc. Plusieurs compagnies existent, la plupart permettant la location one-way. La plupart demanderont une couverture d’assurance particulière dans l’outback.

Parmi les plus connues: Appolo Camper, Britz, Maui Rentals, etc.

Pour des options plus économiques: WickedCampers, Jucy, Hippie Campers, Spaceships Rentals, etc.

Avantage: flexibilité accrue, camping ou pas, vous pouvez vous installer confortablement. Désavantage: l’essence représente une bonne partie du budget, notamment pour le motorhome. La location en soit peut sembler impressionnante, mais le calcul vaut la peine d’être fait: dans certaines situations et selon le nombre de voyageurs, cela peut représenter une option économique, du moins fort pratique.

4- En 4X4

La plupart des routes secondaires de l’outback ne sont praticables qu’en 4X4. Un grand nombre de ces routes demandent aussi une autorisation de passage.

Avantage: C’est la liberté totale: vous pouvez passer pratiquement où vous voulez, vous écartez de la Stuart Highway, vous enfoncer dans les terres. Vous pouvez ainsi vous permettre d’explorer la célèbre Oodnadatta Track. Cela demande toutefois une certaine connaissance de ce type de conduite, un bon équipement pour le campement, une bonne planification des déplacements, de l’essence et des vivres, surtout si vous comptez vous éloigner considérablement. Un exemple d’offre : Meltours.

5- En train

Le Ghan, opéré par Rail Australia, qui trace la route entre Adelaïde et Darwin sur 2979 km, en 3 jours (si on n’arrête pas), a été nommé ainsi en lien avec les chameliers afghans qui empruntaient cette route jadis. Désavantage: vous ne pourrez pas vous arrêter quand bon vous semble dans tous les petits bleds qui vous intéressent. Vous pourrez, néanmoins, couper le trajet à Alice Spring, d’où il vous sera possible d’organiser vos excursions vers Uluru, Kata Tjuta et pourquoi pas, Kings Canyon. Il est aussi possible de prendre part à des excursions  à Coober Pedy, Katherine, et bien sûr, aux extrémités: Darwin et Adelaïde.

The Ghan

Avantage: le train de s’arrête pas la nuit. Idéal si vous désirez vraiment traverser l’outback, mais que vous ne disposez que de très peu de temps. Désavantage: le train ne s’arrête pas la nuit. Vous manquerez les paysages traversés durant votre sommeil. Mon conseil: demandez-vous ce que vous désirez réellement en traversant l’outback. Ce moyen de transport peut très bien convenir à certains types de voyageurs, alors qu’il en laissera d’autres sur leur faim.

Vous aurez le choix entre 4 niveaux de services: Service platinum (une chambre d’hôtel sur rail, avec tout ce que ça implique côté services), Service Gold (logement privé avec couchette compacte, services repas), Service Red Sleeper (sièges jumeaux convertibles en couchette la nuit), Service Red Day/Night Sleep (sièges inclinables). Les prix varient selon le passager, la saison et le service choisi de moins de 300$ à plus de 3000$.

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6- En auto-stop

Ludovic Hubler et Jérémy Marie l’ont fait. Comme plusieurs autres d’ailleurs. Il y a même un livre sur le sujet et un autre (que je n’ai pas encore lus). Mon avis perso: mieux vaut avoir une certaine expérience de stop, une bonne résistance aux mouches, du temps, une bonne protection contre le soleil et une réserve d’eau adéquate. Sinon, pourquoi pas? Si vous avez l’envie et que votre situation le permet. Sur cette route, la majorité de vos lifts risquent d’être des touristes. Ceux-là aussi l’ont fait.

7- Vélo

Ça se fait! Vous êtes adepte du cyclotourisme. Celle-ci l’a fait. SolidDream l’ont fait, en y rajoutant même une partie « Kitebike ». Ces derniers exposent d’ailleurs assez bien le problème de l’eau. Avantage: liberté totale! Nécessite une bonne endurance physique, du temps et une bonne planification. Attention à la chaleur, la déshydratation.

 

cycling outback

Crédit photo: Tourism Australia

Plusieurs sites se consacrent à la question: Outback Cycling, Cycle Trails Australia, Cycling Outback… ce dernier se consacre à l’axe est-ouest.

8-Autobus

Il est possible de traverser l’outback en autobus. Greyhound Australia offre la « Mini Traveller Pass » qui vous permet, sur le trajet Darwin-Adelaïde, de vous arrêter quand vous le désirez (Hop-on Hop-off), et de passer le temps que vous désirez sur place. Vous avez 3 mois pour compléter le trajet et celui-ci ne peut être réalisé que sur un aller-simple, pour environ 450$.

Crédit photo: Travel NT

9- À la marche

Si vous avez beauuuuucoup de temps. De bons souliers. Une excellente tolérance à la chaleur. Vous êtes bien équipé pour la marche et pour le campement et désirez traverser le continent d’une façon lente et naturelle? La marche! Ils semblent rares à l’avoir fait. Ces gars-là l’ont fait puor une bonne cause.

10-Et les tours organisés dans tout ça?

Il en existe plusieurs:

  • En autobus: Des groupes d’une vingtaine de personne, accompagnés d’un guide sont formés. Comptez une bonne semaine au minimum pour cette option si vous désirez traverser le continent. Visites guidées de toutes les attractions majeures. Exemple: le tour « face the outback » dure 8 jours, hébergement en camping et auberge de jeunesse, entrées pour les principales attractions incluses, tous les repas compris: aux alentours de 1000$. Il existe une panoplie d’offres de ce genre, supportant différents niveaux de confort, durées variables, pour tous les prix.
  • Mini-bus: Real Aussies Adventures
  • En Vélo/Autobus: Remote Outback Cycle Tours offre des tours combinant vélo et autobus. Vous pédalez la portion que vous désirez, vous profitez du confort de l’autobus quand cela vous dit.
  • En Motocyclette: des compagnies offrent des tours guidés en moto.
  • En 4X4:
  • etc.

Bonus round!

Cette liste n’est, vous vous en doutez, pas exhaustive. Il existe d’autres façons toutes plus originales, différentes et attrayantes de traverser l’outback. Parmi celles-ci, notons la traversée en trotinette. Pas mal, quand même! Vous êtes adepte de moto?

Ce n’est pas tout!

Des vols partent régulièrement vers les principales attractions de l’outback. Avantage: facilité, rapidité. Désavantage: on manque l’essentiel de l’outback (mon avis perso). Néanmoins, c’est une bonne alternative si vous n’avez pas le temps de vous consacrer à la traversée du pays par un autre moyen de transport, que vous désirez découvrir les principales attractions de l’outback, sur quelques jours. Sur place, vous pourrez faire la location d’un camper, d’une voiture, ou vous joindre à un groupe. Jetstar Airways dessert Adelaïde, Alice Springs et Darwin. Idem pour Virgin Airways et Tiger Airways. Avec Qantas, il est aussi possible d’atterrir à Uluru. Toutefois, nous sortons ici un peu du cadre, puisqu’il est question de TRAVERSER l’outback.

Crédit photo: Aussie Airliners.com

Diverses opportunités existent à l’intérieur des terres: des tours d’hélicoptère, de mongolfière, 4X4.. Mais comme je le disais, nous ne parlons plus ici de TRAVERSER l’outback. Ces options restent intéressantes pour quiconque n’a pas le temps/le désir de faire la route en entier, ou pour agrémenter sa traversée/se diriger ailleurs une fois celle-ci terminée.

Crédit photo: Outback Ballooning

Crédit photo: admo-tours

 

Voilà! Je ne suppose pas que cette liste soit complète. Il y a bien d’autres façons de traverser l’outback. Je reviendrai dans un autre article sur l’axe est-ouest/ouest-est.

Et vous, comment avez-vous traversé le continent australien? Ou comment rêveriez-vous de le faire?

 

About Author

Éparpillée professionnellement, langagière de métier, géographiquement indépendante, voyageuse et mère X3. Périnatalité, linguistique et voyages teintent mon quotidien.

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